Deutsche Tageszeitung - Harvard da marcha atrás y contrata a crítico de Israel tras protestas

Harvard da marcha atrás y contrata a crítico de Israel tras protestas


Harvard da marcha atrás y contrata a crítico de Israel tras protestas
Harvard da marcha atrás y contrata a crítico de Israel tras protestas / Foto: © AFP

La prestigiosa universidad estadounidense de Harvard anunció el jueves que ofrecerá una beca a un destacado defensor de los derechos humanos después de que un desaire inicial por sus críticas a Israel provocara una reacción violenta.

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El decano de la Escuela Kennedy de Harvard causó indignación cuando se reveló este mes que había bloqueado la contratación del antiguo director ejecutivo de Human Rights Watch (HRW), Kenneth Roth, de 67 años.

Los críticos dijeron que la medida iba en contra de las libertades académicas y planteó dudas sobre los límites de la libertad de expresión con respecto a Israel, aliado de Estados Unidos, y la influencia de los donantes universitarios.

En una carta al personal y a los estudiantes el jueves, Douglas Elmendorf dijo que había "cometido un error" y que la escuela ahora "extenderá una oferta al Sr. Roth para que se desempeñe como becario".

"Lamento que la decisión inadvertidamente arroje dudas sobre la misión de la escuela y nuestro compromiso de abrir el debate, que no era la intención y no creo que sea cierto", escribió Elmendorf en el comunicado, al cual tuvo acceso la AFP.

La conflictiva instancia estalló cuando The Nation publicó un artículo que decía que Elmendorf había impedido que el Centro Carr para la Política de Derechos Humanos de la escuela le ofreciera a Roth un puesto de un año el verano pasado.

La revista citó a un miembro de la facultad que dijo que la explicación que le dio Elmendorf fue el "sesgo antiisraelí" de HRW y las críticas de Roth al país, incluyendo en la red Twitter.

La Unión Estadounidense de Libertades Civiles calificó la negativa como "profundamente preocupante, tanto desde el punto de vista de los derechos humanos como de la libertad académica".

Pen America, un grupo de libertad de expresión, consideró se habían planteado "serias dudas sobre la credibilidad del propio programa de Harvard".

Más de 1.000 estudiantes, personal y exalumnos de esa universidad firmaron una carta condenando la decisión de Elmendorf.

Roth, hijo de padre judío que escapó al régimen nazi y quien condujo HRW por 29 años hasta agosto pasado, escribió en el diario británico The Guardian que sospechaba que el decano estaba preocupado por la "reacción" de los donantes que apoyan a Israel, aunque no pudo probarlo.

El Comité Judío Estadounidense dijo que los argumentos del informe "a veces bordean el antisemitismo".

(V.Sørensen--DTZ)