Deutsche Tageszeitung - Mindestens fünf Tote bei Vulkanausbruch in Neuseeland

Mindestens fünf Tote bei Vulkanausbruch in Neuseeland


Mindestens fünf Tote bei Vulkanausbruch in Neuseeland
Mindestens fünf Tote bei Vulkanausbruch in Neuseeland / Foto: © AFP

In Neuseeland hat ein Vulkanausbruch dutzende Touristen auf einer Insel überrascht - mindestens fünf Menschen kamen dabei ums Leben. 18 weitere Menschen wurden nach Polizeiangaben verletzt, als der bei Touristen beliebte White Island Vulkan vor der Nordküste Neuseelands am Montag plötzlich ausbrach. Mehrere Menschen, die unmittelbar vor dem Ausbruch teilweise noch in dem Vulkankrater gewesen waren, wurden zunächst noch vermisst.

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Der Vulkan, der auch unter dem Namen Whakaari bekannt ist, brach nach Polizeiangaben am frühen Nachmittag gegen 14.10 Uhr (Ortszeit; 02.10 Uhr MEZ) aus und schleuderte Steine und Asche 3,6 Kilometer hoch in die Luft. Zu diesem Zeitpunkt seien etwa 50 Menschen auf der Insel oder in der Nähe gewesen, teilte die Polizei mit. Nach Angaben der neuseeländischen Regierungschefin Jacinda Ardern waren darunter auch Touristen, die sowohl aus Neuseeland als auch aus dem Ausland kamen.

Bis zum Abend konnten 23 Menschen in Sicherheit gebracht werden. Fünf von ihnen erlagen nach Polizeiangaben aber ihren schweren Verletzungen. Auch einige der 18 Überlebenden erlitten demnach schwere Verbrennungen.

Das Schicksal von mindestens zehn weiteren Menschen war nach Polizeiangaben am Abend noch unklar. Die Polizei wisse nicht, wie viele Menschen genau auf der Insel seien und ob es ihnen gut gehe, sagte Vize-Polizeichef John Tims.

Die Suche nach den Vermissten wurde bei Einbruch der Dunkelheit aus Sicherheitsgründen unterbrochen. "Die Insel ist instabil, es besteht die Gefahr weiterer Eruptionen", sagte Tims. Darum sei es für Polizisten und Rettungskräfte vorerst zu gefährlich, die Insel zu betreten.

Auf Live-Bildern von dem Vulkan war zu sehen gewesen, dass sich eine Gruppe von Besuchern nur wenige Sekunden vor dem Ausbruch am Boden des Kraters aufgehalten hatte. Mehr als ein halbes Dutzend Menschen lief innerhalb des Kraterrandes, als der White Island Vulkan plötzlich ausbrach. Dann wurde das Bild dunkel.

Eine "erhebliche Zahl" der betroffenen Touristen kam offenbar aus Australien, wie Behördenvertreter in Canberra sagten. Einige waren zudem Passagiere des Kreuzfahrtschiffs "Ovation of the Seas", die einen Tagesausflug zu der Vulkaninsel unternommen hatten, wie der Chef des neuseeländischen Kreuzfahrtverbands, Kevin O’Sullivan, sagte.

Die Reederei Royal Caribbean Cruises, die den Ausflug als "unvergessliche geführte Tour auf Neuseelands aktivsten Vulkan" angepriesen hatte, bestätigte, dass "mehrere" ihrer Passagiere an dem Bootausflug teilgenommen hätten. Sie nannte aber keine genaue Zahl. Die "Ovation of the Seas", die rund 4000 Passagiere befördern kann, war in der vergangenen Woche in Sydney zu einer zwölftägigen Kreuzfahrt aufgebrochen.

Der Tourist Michael Schade, der sich gerade noch rechtzeitig von der Insel in Sicherheit bringen konnte, veröffentlichte in Online-Netzwerken Fotos und Videos von der mit Asche bedeckten Insel und der riesigen Aschewolke über dem Vulkankrater. Er fotografierte auch erschütterte Touristen, die an der Küste der Insel auf Rettung warteten, und einen völlig verdreckten, kaputten Hubschrauber.

Die Firma Volcanic Air teilte mit, kurz vor dem Ausbruch sei einer ihrer Hubschrauber mit vier Passagieren und einem Piloten auf der Insel gelandet. Sie hätten aber alle überlebt und seien von Touristenbooten in die Stadt Whakatane an der Küste gebracht worden, sagte ein Unternehmenssprecher.

Die Insel liegt rund 50 Kilometer vor der Nordküste Neuseelands in der malerischen Bay of Plenty. Sie ist vor allem bei abenteuerlustigen Touristen beliebt. Jedes Jahr besuchen etwa 10.000 Menschen den Vulkan.

Der Vulkan auf White Island ist der aktivste Vulkan Neuseelands. Den letzten Ausbruch gab es 2016. Die Nationale Katastrophenschutzbehörde stufte den Vulkanausbruch am Montag als von mittlerer Stärke ein.

(Y.Ignatiev--DTZ)