Deutsche Tageszeitung - Tentative avortée de coup d'Etat à Sao Tomé-et-Principe

Tentative avortée de coup d'Etat à Sao Tomé-et-Principe


Tentative avortée de coup d'Etat à Sao Tomé-et-Principe
Tentative avortée de coup d'Etat à Sao Tomé-et-Principe / Foto: © AFP

Une tentative de coup d'Etat a échoué dans la nuit de jeudi à vendredi à Sao Tomé-et-Principe, petit archipel du golfe de Guinée considéré comme un modèle de démocratie parlementaire en Afrique, a annoncé le Premier ministre Patrice Trovoada.

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Quatre hommes, dont l'ancien président de l'Assemblée nationale sortante Delfim Neves et un ex-mercenaire déjà auteur d'une tentative de putsch en 2009, qui ont été arrêtés, ont tenté d'attaquer le quartier général de l'armée, a précisé M. Trovoada dans une vidéo authentifiée et envoyée à l'AFP à Libreville par la ministre de la Justice Ilsa Maria dos Santos Amado Vaz.

"Je veux rassurer tout le monde, les forces armées ont la situation sous contrôle", a déclaré le chef du gouvernement, qui apparaît assis à un bureau, les traits fatigués, en tee-shirt blanc sous un vêtement de pluie bleu.

"Il y a eu une tentative de coup d’Etat qui a débuté autour de 00H40 et (...) s'est terminée peu après 6 heures du matin", a-t-il poursuivi, ajoutant: "Les forces armées ont subi une attaque dans une caserne".

Un militaire, "pris en otage", a été blessé, "mais il pourra reprendre ses activités dans quelques jours", a précisé M. Trovoada.

Une habitante contactée par téléphone par l'AFP a raconté sous couvert de l'anonymat qu’elle avait entendu des "tirs d'armes automatiques et d'armes plus lourdes, ainsi que des détonations, deux heures durant à l'intérieur du QG de l'armée" dans la capitale Sao Tomé.

"Un groupe de quatre personnes associé au tristement célèbre groupe Buffalo ont pénétré dans la caserne, tandis qu’un autre groupe se trouvait à l’extérieur (...) dans des fourgonnettes" et l'état-major m’a informé avoir arrêté certaines personnes (...) du premier groupe de quatre (...) neutralisé", a poursuivi M. Trovoada.

Parmi les personnes interpellées, selon lui, figure Delfim Neves. Il est le président de l'Assemblée nationale sortante, qui a perdu cette fonction le 11 novembre lors de l'installation de la nouvelle chambre issue des législatives du 25 septembre, remportées à la majorité absolue par le parti de centre droit de M. Trovoada, l'Action démocratique indépendante (ADI).

M. Neves avait également été éliminé dès le premier tour de la présidentielle du 18 juillet 2021, finalement remportée par l'ADI Carlos Vila Nova.

- Alternances politiques -

Selon le Premier ministre, les militaires ont également arrêté dans la nuit Arlecio Costa, un ancien mercenaire du groupe sud-africain "Bataillon Buffalo", démantelé en 1993 par Pretoria.

En février 2009, M. Costa, alors chef d'un parti d'opposition, avait déjà été arrêté et accusé d'être le meneur d'une tentative déjouée de coup d'Etat 12 jours auparavant.

"La situation dans la caserne est sous contrôle, mais nous devons avoir la certitude que le pays est complètement sous contrôle", a assuré M. Trovoada. Il a annoncé une enquête en cours et expliqué que l'armée "a l’obligation de clarifier la situation, s’il y a eu d’autres ramifications au sein des forces armées".

Des militaires ont été déployés dans la nuit pour sécuriser les résidences des membres du gouvernement et du président de la République, a également témoigné l'habitante contactée par l'AFP après avoir fait un tour en voiture dans la capitale.

"La ville est calme, les gens vaquent à leurs occupations normales mais les écoles ont demandé aux parents de ne pas envoyer leurs enfants", dit-elle.

Deux grands partis se disputent la direction du pays depuis son indépendance en 1975: l'ADI de M. Trovoada et le Mouvement de libération du Sao Tomé-et-Principe-Parti social-démocrate (MLSTP-PSD, centre-gauche).

Ce petit pays pauvre est habitué aux alternances au pouvoir de ces deux formations qui dominent la scène politique depuis l'instauration du multipartisme en 1991, après 15 années d'un régime marxiste de parti unique dans cette ancienne colonie portugaise.

A la suite de plusieurs tentatives de coup d'Etat, les dernières en 2003 et 2009, le régime parlementaire s'y est affirmé et a permis plusieurs alternances entre l'ADI et le MLSTP, ce dernier étant issu de l'ancien parti unique.

(Y.Ignatiev--DTZ)