Deutsche Tageszeitung - Open d'Australie: Sabalenka retrouve les demies, une première pour Linette

Open d'Australie: Sabalenka retrouve les demies, une première pour Linette


Open d'Australie: Sabalenka retrouve les demies, une première pour Linette
Open d'Australie: Sabalenka retrouve les demies, une première pour Linette / Foto: © AFP

Il y aura bien une Polonaise dans le dernier carré de l'Open d'Australie jeudi, mais pas celle que l'on attendait: Magda Linette jouera sa première demi-finale de Grand Chelem face à la Bélarusse Aryna Sabalenka pour qui ce sera la quatrième.

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Chez les hommes devaient se décider mercredi les demi-finales du bas du tableau avec les quarts opposant les deux Américains Tommy Paul (35e) et Ben Shelton (89e) puis le choc entre le Serbe Novak Djokovic (5e) et le Russe Andrey Rublev (6e).

Linette, 45e mondiale, avait déjà réussi à sortir l'une des favorites, Caroline Garcia (4e) en 8es de finale. Mercredi en quarts, elle a dominé la Tchèque Karolina Pliskova (31e) 6-3, 7-5.

"Je suis si émue, j'ai du mal à y croire, mais ça continue", a déclaré Linette qui n'avait jamais dépassé le troisième tour en Grand Chelem.

"J'ai réussi à garder mes moyens quand elle a réussi le break d'entrée. Et j'ai su saisir ma chance quand j'ai eu l'occasion de lui prendre son service", a ajouté la Polonaise qui fêtera ses 30 ans le 12 février.

"J'ai longtemps cru que ce qui me définissait, c'était la défaite. Alors je remercie mon coach et mon entourage de m'avoir débarrassée de ces bêtises", a-t-elle lancé.

- Sabalenka inarrêtable -

Son meilleur classement à ce jour était le 33e rang atteint en février 2020. Mais lundi, après son parcours australien au cours duquel elle a également sorti les têtes de série 16 (Kontaveit) et 19 (Alexandrova), elle va entrer pour la première fois dans le Top30.

D'ici-là, elle aura joué jeudi contre la Bélarusse Aryna Sabalenka (5e) pour une place en finale.

Après trois 8es de finale consécutifs, cette dernière a enfin franchi l'obstacle et semble inarrêtable: elle a écarté en quarts la Croate Donna Vekic (64e) 6-3, 6-2 en une heure.

"Il est toujours difficile de jouer contre elle (Vekic, ndlr). Mais je m'attendais à ce qu'elle joue comme elle l'a fait et donc j'étais prête", a commenté la joueuse de 24 ans qui avait perdu cinq de ses six précédentes rencontres avec la Croate.

"Je ne connaissais pas cette statistique et tant mieux", a plaisanté Sabalenka.

Si bien que depuis le début de l'année, elle n'a toujours pas perdu le moindre set avec au passage un titre à Adelaide 1 en janvier avant de venir à Melbourne.

Sabalenka a déjà joué trois demi-finales en Grand Chelem (Wimbledon 2021, US Open 2021 et 2022) sans jamais parvenir en finale.

Les deux demi-finales dames de cet Open d'Australie se joueront jeudi à partir de 19h30 (GMT+11). L'autre demie opposera la Kazakhe Elena Rybakina (25e), championne du dernier Wimbledon, à la Bélarusse Victoria Azarenka (24e), double championne à Melbourne (2012, 2013). Si bien qu'une finale entre deux joueuses du Bélarus est envisageable. Sans drapeaux.

(W.Novokshonov--DTZ)