Deutsche Tageszeitung - Route du Rhum: victoire pour Caudrelier, au moins deux personnes décédées

Route du Rhum: victoire pour Caudrelier, au moins deux personnes décédées


Route du Rhum: victoire pour Caudrelier, au moins deux personnes décédées

Le navigateur Charles Caudrelier a remporté mercredi la 12e édition de la Route du Rhum, une arrivée endeuillée par l'accident d'un bateau suiveur qui a fait au moins deux morts et entraîné l'ouverture d'une enquête pour homicides involontaires.

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Lors de cette arrivée, deux personnes sont mortes après le chavirage d'un bateau suiveur, a indiqué à l'AFP le procureur de la République de Pointe-à-Pitre. Une information judiciaire a été ouverte pour homicides involontaires, a indiqué le parquet, soulignant que "le bilan précis (était) en attente".

L'organisation de course a indiqué que les célébrations prévues à l'arrivée des marins ont été annulées pour la journée.

Charles Caudrelier, 48 ans, a passé la ligne à Pointe-à-Pitre à 05h02 locales (10h02 heure de Paris), après 6 jours 19 heures et 47 minutes en mer, pulvérisant de près d'un jour le record de la traversée que détenait Francis Joyon (Idec Sport) depuis la précédente édition, en 2018 (7 jours 14 heures et 21 minutes).

"Je ne suis même pas fatigué étonnamment. La course a été épuisante, mais j'ai bien réussi à trouver mon rythme. J'avais tellement envie de gagner cette course (...) Je n'avais jamais pu la faire. C'était une énorme frustration", a déclaré Caudrelier lors de son arrivée, alors que le chavirage du bateau n'était pas encore connu.

Poursuivi par François Gabart (SVR Lazartigue) depuis plusieurs jours, il a terminé la course par le tour de la Guadeloupe par l'ouest, avançant à une allure soutenue jusqu'à la mythique bouée de Basse Terre, dernier point de passage avant l'arrivée.

Gabart a franchi à son tour la ligne d'arrivée 3 heures 30 après le vainqueur. Thomas Coville (Sodebo) était attendu dans la journée.

- Course parfaite -

Charles Caudrelier, marin confirmé bardé de trophées en équipage (trois Transat Jacques Vabre, deux Volvo Ocean Race, deux Fastnet Race), n'avait jamais pris le départ de la mythique transatlantique en solitaire. C'était pourtant le rêve d'enfance de ce Finistérien, dont l'idole est le navigateur suisse Laurent Bourgnon, double vainqueur de l'épreuve (1994, 1998) disparu lors d'une plongée en mer en 2015.

Il partait favori à la barre du Maxi Edmond de Rothschild, premier bateau entièrement conçu pour voler au-dessus de l'eau grâce à des foils, mis à l'eau en 2017 et considéré comme l'Ultim (maxi-trimaran de 32 m de long pour 23 m de large) le plus abouti de la flotte.

"J'ai trouvé ce bateau dingue. C'est un voilier compliqué, qu'il a toujours fallu faire évoluer face aux bateaux neufs. Il fallait garder de l'avance. Notre écurie, c'est une équipe de Formule 1 et moi je suis le pilote, tout le reste de l'année, plein de gens travaillent dessus", a dit Caudrelier.

Charles Caudrelier a pris la tête de la course dès le coup de canon mercredi dernier à Saint-Malo, réalisant une course sans erreur, malgré les assauts de ses principaux concurrents, François Gabart et Thomas Coville.

- "Pas sorti un tournevis" -

Quand Gabart a perdu quelques heures à la mi-course pour une avarie, lui "n'a pas sorti un tournevis de la traversée car le bateau était extrêmement bien préparé et performant", a estimé Caudrelier.

Pour Gitana (Maxi Edmond de Rothschild), il s'agit de la deuxième victoire dans la Route du Rhum, après le succès de Lionel Lemonchois en 2006. Derrière les stars de la catégorie Ultim, la traversée continue pour les skippers de la Route du Rhum qui ont eu à affronter plusieurs tempêtes depuis le départ.

Chez les monocoques Imoca (18,28 m), voiliers du Vendée Globe, Charlie Dalin (Apivia) occupait toujours la première place mercredi à 11h00 à Paris, 57,8 milles devant Thomas Ruyant (Linkedout).

Pour eux, la Guadeloupe est encore loin (environ 1.600 milles) et les premiers ne sont pas attendus avant lundi. Les Ocean Fifty (multicoques de 15 m) devraient les précéder avec une arrivée prévue dimanche pour Quentin Vlamynck (Arkema).

Les Class40 (monocoques de 12,18 m) et les bateaux historiques de la classe Rhum (Monocoques et Multicoques) seront les derniers à rejoindre la Guadeloupe.

(L.Svenson--DTZ)